Does the smoking reduce postoperative complications of knee replacement – Scientists investigated this controversial topic

Hannover Medical School

Knee replacement is the most effective treatment for patients suffering from the degenerative joint diseases such as osteoarthritis or rheumatoid arthritis. This treatment relieves pain and improves function of the affected limb. Researchers from the Hannover Medical School, Agaplesion Ev. Klinikum Schaumburg and Chengdu Second People’s Hospital conducted a study to investigate the effect of smoking on postoperative complications of this procedure. While smoking is widely recognized as a risk factor, several studies have shown that it slows the progression of osteoarthritis and has protective effects on joints.

Therefore, in order to investigate this controversial topic, researchers evaluated 13 studies involving more than 2 million participants. According to the findings, smokers had a significantly lowered need for knee replacement than non-smokers. On the other hand, smokers had a greater incidence of overall postoperative complications, as well as surgical complications and pneumonia. Hence, it was concluded  that tobacco has two opposite effects on patients after knee replacement surgery: 1. Tobacco use increases the incidence of surgical and postsurgical complications; 2. It decreases the overall risk of being a candidate for a knee replacement surgery.

Despite these results, scientists do not promote smoking as a method of preventing the occurrence and progression of joint diseases. Moreover, smoking cessation should be encouraged, as it will have no impact on the existing protective effect of tobacco on the knee joint and may help to reduce postoperative complications. The larger message, however, is that medications based on nicotine analogs should be investigated further for this purpose.

Kniegelenkersatz ist die effektivste Behandlung für Patienten, die an degenerativen Gelenkerkrankungen wie Arthrose oder rheumatoider Arthritis leiden. Diese Behandlung lindert Schmerzen und verbessert die Funktion der betroffenen Extremität. Forscher der Hannover Medical School, Agaplesion Ev. Klinikum Schaumburg and Chengdu Second People’s Hospital führten eine Studie durch, um die Auswirkungen des Rauchens auf die postoperativen Komplikationen dieses Verfahrens zu untersuchen. Obwohl das Rauchen allgemein als Risikofaktor anerkannt ist, haben mehrere Studien gezeigt, dass es das Fortschreiten der Arthrose verlangsamt und eine schützende Wirkung auf die Gelenke hat.

Um dieses umstrittene Thema zu untersuchen, werteten Forscher daher 13 Studien mit mehr als 2 Millionen Teilnehmern aus. Demnach hatten Raucher einen deutlich geringeren Bedarf an Kniegelenkersatz als Nichtraucher. Auf der anderen Seite hatten Raucher eine höhere Inzidenz von postoperativen Komplikationen insgesamt sowie von chirurgischen Komplikationen und Lungenentzündungen. Daraus wurde geschlossen, dass Tabak zwei gegensätzliche Wirkungen auf Patienten nach einer Kniegelenkersatzoperation hat: 1. Tabakkonsum erhöht die Inzidenz von chirurgischen und postoperativen Komplikationen; 2. Es verringert das Gesamtrisiko, ein Kandidat für eine Kniegelenkersatzoperation zu sein.

Trotz dieser Ergebnisse fördern Wissenschaftler das Rauchen nicht als Methode, um das Auftreten und Fortschreiten von Gelenkerkrankungen zu verhindern. Darüber hinaus sollte eine Raucherentwöhnung gefördert werden, da sie die bestehende Schutzwirkung des Tabaks auf das Kniegelenk nicht beeinträchtigt und postoperative Komplikationen reduzieren kann. Die größere Botschaft ist jedoch, dass zu diesem Zweck Medikamente auf Basis von Nikotinanaloga weiter untersucht werden sollten.

 

Reference: He Y, Omar M, Feng X, Neunaber C, Jagodzinski M. Impact of Smoking on the Incidence and Postoperative Complications of Total Knee Arthroplasty: A Systematic Review and Meta-Analysis of Cohort Studies. Bosn J of Basic Med Sci [Internet]. 2021Dec.19 [cited 2022Jan.9];. Available from: https://www.bjbms.org/ojs/index.php/bjbms/article/view/6538.

Editor: Merima Bukva, MPharm

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